1958年2月,曼联全体球员乘专机准备从慕尼黑起飞,谁料就在飞机起飞瞬间,飞机速度突然大幅下降,飞机起飞失败,直接冲出跑道撞向一座房子,机上的曼联队几近全军覆没!

二战后,曼联在传奇教练巴斯比的领导下,涌现出一大批才华横溢的年轻球员,这些年轻球员为曼联捧回一座又一座奖杯。

1957年,平均年龄只有23岁的曼联开启了欧洲冠军俱乐部杯(欧冠前身)之旅。历经半年多的比赛,曼联接连打败多支强队,并于1958年2月5日,以总比分5:4淘汰对手南斯拉夫贝尔格莱德红星队,成功挺进半决赛。

2月6日,就在击败南斯拉夫贝尔格莱德红星队的次日,曼联球员与俱乐部工作人员等总计44人,乘坐专机从贝尔格莱德飞抵慕尼黑。飞机原本计划在慕尼黑加一次油,再返回曼彻斯特,谁料很多人就此魂断他乡……

曼联专机抵达慕尼黑当天,天气非常糟糕,天空飘起了雪花,气温越来越低,飞机机翼上甚至结了冰。不过寒冷的天气没有影响得胜而归的曼联球员的心情,球员们在机舱内高兴地打着扑克。

飞机落地后在机场顺利补充了3300升燃油。就在加油期间,天气愈发恶劣,雪下得越来越大,气温也越来越低。这种天气显然不适合飞机飞行,但两天后,即2月8日,曼联有一场非常重要的比赛——英格兰联赛(英超前身)与狼队的冠军赛。

为此,14:19分,机长雷蒙特冒着大雪开始驾机起飞。在飞机加速过程中,引擎发出很大噪音,驾驶舱内压力计的指针摇摆不定。快到跑道尽头时,飞机的速度只有105节,完全没有达到起飞的最低速度120节。雷蒙特见状,果断取消了升空。

雷蒙特曾是英国皇家空军飞行员,参加过二战。他当时认为,飞机达不到起飞速度是燃油和空气混合不足,引擎转速不匀造成的。于是他掉转机头,重新回到跑道尽头,准备第二次起飞。谁料当飞机速度刚达到85节时,左机翼压力指示计再度摇摆不定,雷蒙特不得不再次取消升空,全体乘客也暂时下机等候。

连续两次起飞失败,使得曼联队员的情绪有些低落,大多数人都以为这趟飞行可能要取消了。但由于联赛决赛日期无法推迟,正副两位驾驶在和慕尼黑机场的一位工程师就故障问题讨论了20多分钟后,决定再尝试起飞一次。

15:03分,全体乘客怀着一颗不安的心又登上了飞机。雷蒙特慢慢拉开风门,飞机加速前进,机速很快达到了107节。这时,机长雷蒙特向塔台报告:“V1”。

V1是起飞决断速度,就是说飞机在该速度上,可用的跑道长度可以支持飞机,安全地选择继续起飞或终止起飞。一旦速度超过V1,飞机就绝不能终止起飞了,因为剩余跑道不足以使飞机停下,飞机会冲出跑道引发事故。

雷蒙特当时选择了继续起飞,眼看机速距离120节的起飞速度越来越近,飞机头部逐渐抬起即将离开跑道,突然,飞机速度降回到112,紧接着又降到105……

此时,剩余跑道的长度已不够飞机终止起飞。只见飞机飞速冲向跑道尽头,在短短54秒时间内,冲出了1900米长的跑道,撞开了机场的防护网,穿过一条田间小路。飞机在猛烈的撞击下四散解体,巨大的惯性让前机舱又向前冲出了几十米,掀开了一座幼儿园的屋顶,并将旁边的许多树木连根拔起,漏出来的燃油很快燃起大火。

空难现场惨不忍睹,毁坏的机舱内甩出了很多残缺不全的人体。机舱里烟雾弥漫,求救声、声、痛哭声,响成一片……

德国航空安全管理机构对空难进行了调查,最初调查组认为这起空难的原因是,机师没有在飞机起飞前为机翼进行除冰程序,但后来证实导致飞机突然大幅降速的罪魁祸首,竟然是机场跑道末端厚厚的积雪……

这起空难导致机上44人,23人罹难,其中包括8名年轻的曼联核心球员,如年仅22岁的英格兰足球史上最年轻的国脚邓肯·爱德华兹。

在损失了多位主力天才球员的同时,另有多名曼联球员,因为空难的严重打击在精神与心理上遭受重创,再也未能恢复信心与体能,从此告别赛场。

慕尼黑空难让曼联失去了一大批优秀的年轻球员,曼联几近全军覆没。人们普遍认为这支曾经的劲旅自此会销声匿迹,然而事实却并非如此。

此次空难中,主帅巴斯比、前锋博比·查尔顿、丹尼斯·维奥莱特等人死里逃生,这批幸存者有幸保存了曼联的有生力量,使得曼联虽然经历了慕尼黑空难的严重打击,却依旧能够王者归来。

经过主帅巴斯比的精心,曼联卷土重来。1963年夺得足总杯冠军,这是他们在空难后荣获的首项冠军。这个宝贵的冠军正式宣告:慕尼黑已成往事,重生的曼联开始向新的辉煌迈进。

1968年5月29日,即慕尼黑空难整整10年之后,曼联在伦敦温布利球场上,以4:1击败葡萄牙本菲卡,首夺欧洲冠军杯,实现了10年前没有完成的梦想。

为了纪念那些壮志未酬、死于非命的队友,曼联球员在夺冠后割破手指,将鲜血滴进冠军杯,倾洒在球场上……