公元135年,犹太人被逐出巴勒斯坦,由此开始了持续1800多年的苦难漂泊。从被逐出故土那天起,犹大人就没有忘记过重返故园。然而,这种“重返”,却让巴勒斯坦地区常年成为了全世界的弹药中心。

犹太人和阿拉伯人本系一脉,从民族宗教上讲,犹太群体原来是居住在阿拉伯半岛的一个游牧民族,最初被称为希伯来人,意思是“游牧的人”.据记载犹太人的《圣经.旧约》传说,他们的远祖亚伯拉罕原来居住在苏美尔人的乌尔帝国附近,后来迁移到迦南(今以色列、巴勒斯坦一带)。亚伯拉罕有两子,嫡幼子以撒成为犹太人祖先。教的《古兰经》说,以撒与侍女夏甲所生的庶长子以实玛利的后代就是阿拉伯人。而据基督教的《圣经》记载,以撒有两子,长子以扫是阿拉伯人的祖先,次子雅各是犹太人的祖先。

尽管不同宗教的记载有一定出入,但大体而言,犹太人和阿拉伯应该同系一脉,他们都是以撒的后裔。巴勒斯坦古称迦南,包括现在的以色列、约旦、加沙和约旦河西岸。历史上,犹太人和阿拉伯人都曾在此居住过。公元前1020年至公元前923年,犹太人在此建立了希伯来王国,后分列为两个国家:北部称以色列王国,南部称犹太王国。

数百年后,以色列王国和犹太王国先后被亚述亚帝国和巴比伦王国消灭。公元前65年,犹太人所生息的巴勒斯坦地区又被罗马铁蹄所灭,犹太人的国家不复存在。

为反抗外来入侵,犹太人曾举行了三次武装起义,史称“犹太战争”。经过三次大起义和三次大屠杀,犹太人死亡150多万人。公元135年,犹太幸存者几乎全部逃离和被驱逐出巴勒斯坦,从而结束了这个民族在巴勒斯坦生存的历史。

公元622年,阿拉伯人战胜罗马帝国,接管巴勒斯坦。自此,阿拉伯人成为该地区的主要居民。

犹太复国主义思潮和运动的集中爆发,可以追溯到19世纪末,欧洲大规模反犹太主义浪潮的兴起。1881年,俄籍犹太医生平斯克尔出版了《自我解放》一书,提出了建立犹太民族国家的想法。

该书被认为是犹太复国主义的发端。1896年,匈牙利犹太律师赫茨尔又!出版了《犹太国》一书,完整地提出了!犹太复国主义的思想。针对当时欧洲到处可以听到的“犹太人滚出去”的口号,

他这样写道:“我现在要以最简单的形式提出这个问题我们现在要‘出去’吗?到哪里去呢?”“应该把地球的某一部分的主权授予我们,其面积足以满足一个民族的正常需要;其余的事情将由我们自己来做。”

赫茨尔的著作在犹太人中引起了很大的反响,但这个民族家园究竟建在何处。犹太人内部有过分歧,他们设想过在南非和阿根廷建国,还认真考虑过乌干达,并为之进行过投票。但直到1897年8月29日在瑞士巴塞尔召开的第一次世界犹太复国主义者代表大会,才将其最终定在犹太人心目中的文化之根——巴勒斯坦。

这次大会提出,犹太人应建立“一个得到公众承认的、有法律保障的家园(或国家)”。与此同时,“世界犹太复国主义组织”成立并开始活动。他们组织犹太人向许多世纪以来阿拉伯人聚居的巴勒斯坦移民,并成立了“犹太国民基金”和“巴勒斯坦土地开发公司”等相应机。这次大会召开的1897年,被认为是犹太人将自己的家园梦想开始付诸实践的一年,也被认为是巴以争端元年。